Ciclo da Água

O ciclo hidrológico, conhecido como o ciclo da água, é o processo contínuo de circulação da água em diferentes estados físicos pela hidrosfera que compreende todos os rios, lagos, lagoas, mares e todas as águas subterrâneas, bem como as águas marinhas e salobras, águas glaciais e lençóis de gelo, vapor de água.

A hidrosfera corresponde a 71% de toda a superfície terrestre e é uma das divisões da biosfera. Incluem-se na hidrosfera todos os organismos vivos que habitam na água ou dependem dela e também todos os habitats aquáticos.

A água se move perpetuamente no ciclo da água constituindo os seguintes processos principais de transferência:

  • Evaporação dos oceanos e outros corpos d'água (rios, lagos e lagunas) no ar e a evapotranspiração das plantas terrestres e animais para o ar;
  • Precipitação, pela condensação do vapor de água do ar e caindo diretamente na terra ou no mar;
  • Escoamento superficial sobre a terra, geralmente atingem o mar.

A água é a única substância que existe, em circunstâncias normais, em todos os três estados da matéria (sólido, líquido e gasoso) na natureza. A coexistência destes três estados implica que existam transferências contínuas de água de um estado para outro; esta sequência fechada de fenômenos pelos quais a água passa do globo terrestre para a atmosfera é formam o ciclo hidrológico, que é ilustrado pela figura abaixo:


Ciclo hidrológico – Fonte: site do Ministério da Educação